Máscaras – Un viaje por el Mundo

Las máscaras son el objeto más sagrado para muchas de las civilizaciones a lo largo de la historia, para entender lo que son hoy hace falta ver lo que fueron algún día.

Máscaras, origen e historia

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Las máscaras se han utilizado desde que el hombre tiene conciencia de sí mismo con diferentes fines dependiendo de la época en la que se encontraban. Una máscara puede revelar si la sociedad que usaba esas máscaras era temeraria o temida, si eran agresivos o amigables, su ética y su moral.

Habían diferencias y muchas cosas en común en el uso de máscaras en todas las civilzaciones.

Nos podemos transportar a la América precolombina para ver máscaras de chamanes de tribus andinas representando a diablos o dioses, o como mecanismo de comunicación con el más allá.

En África las usaban para conectar con sus antepasados, para convertirse en animales o para transgredir la barrera hacia el pasado o el futuro. Las máscaras africanas también tenían una conexión directa con lo sobrenatural.

La palabra máscara viene del latin mascus y masca que significa fantasma y del árabe maskharah que significa bufón y hombre con máscara.

Los griegos y los romanos fueron los primeros en usar máscaras que les cubrían la cabeza entera y en utilizar pelucas, orejas y nariz falsas para darle un toque más teatral, pues este era el principal motivo por el que se usaban las máscaras en aquella época.

Eran de uso frecuente en obras teatrales y las máscaras les acercaban a la apariencia del personaje que querían interpretar. Gracias a la máscara el hombre se puso en contacto directo con la fantasía, pues ya podían representar a quien ellos quisiesen. Estamos hablando de los primeros efectos especiales de la historia.

La máscara dejó de usarse con tanta frecuencia durante unos siglos hasta el renacimiento en Italia con su máxima expresión en las ya conocidas por todos máscaras venecianas.

El Carnaval de Venecia dio una importancia superlativa al uso de estas poniéndolas otra vez de moda hasta día de hoy sentando las bases de muchos carnavales del mundo.

He aquí una breve explicación de las culturas más influyentes sobre las máscaras actuales.

Máscaras Africanas

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No se puede negar que las máscaras siempre han tenido una larga relación con el continente africano. Las máscaras africanas siempre han tenido un papel importante en rituales, ceremonias y también para invocar a espíritus o representarlos.

Según los historiadores, con estas máscaras podían fusionar su alma con la de los animales y tener una conexión con lo espiritual gracias a sus máscaras.

El material de las máscaras africanas era normalmente de madera pues se creía que como ser vivo la madera tenía alma y podían adquirir las propiedades del árbol obteniendo parte de su fuerza.

Estas máscaras se encuentran en distintas partes de Africa como Camerún, Nigeria, Gabón, Kenya y Africa occidental en su mayoría y lo curioso de todas estas culturas es su equilibrio y amor por todo lo que les rodeaba, el respeto al entorno era máximo y se sentían conectados como parte de un todo.

Máscaras Precolombinas

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Se han encontrado también máscaras en la cultura azteca en varias regiones de lo que ahora es México y Perú. Las usaban sobre todo en actos públicos, ceremonias religiosas e incluso durante alguna batalla en guerras locales.

Las máscaras precolombinas eran consideradas un objeto muy valioso en su día pues también las utilizaban como ofrenda a los dioses. En la cultura Olmeca en el Golfo de Mexico se encontraron máscaras talladas en piedra  de 1000 años a.C. Estas máscaras son famosas por su gestualidad, insinuando así caras humanas mezcladas con las de animales. Una clara señal de que creían en lo sobrenatural y se sentían conectados con su entorno.

En México también se encontraron otro tipo de máscaras perteneciente a los teotihuacanas, estas máscaras datan del siglo I, su expresión más humana y serena hace pensar que tenían una devoción más por lo terrenal que por lo divino.

Se cree que dejaron de usarse cuando los conquistadores españoles vieron en estas máscaras un peligro para la conversión de los indigenas al cristianismo.

Máscaras Egipcias

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En Egipto la mayoría de las máscaras tenían un uso funerario. Las máscaras egipcias fueron un claro ejemplo de su creencia en la vida después de la muerte. Estas máscaras estaban diseñadas para cubrir los rostros del fallecido y prepararlos para su nueva vida.

Al principio las máscaras utilizadas en la cultura egipcia estaban hechas de materiales como cal, madera, lino y fibras. Este forma de hacer las máscaras se perfeccionó hasta tal punto que fueron capaces de hacerlas completamente en oro.

Como podrás imaginar las máscaras de oro egipcias estaban reservadas a los faraones pues era un símbolo de alto estatus diferenciando así a los faraones del resto de la sociedad.

Las máscaras no solo se utilizaban para los muertos, se utilizaban para representar a los dioses en ceremonias sagradas. Así Horus era representado por un halcón y Anubis por un chacal.

Estas máscaras han sido la pieza clave para entender la escala de creencias en el antiguo Egipto.

Máscaras Griegas

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En la Grecia antigua encontramos un cambio de paradigma con respecto a las culturas predecesoras. Si bien antes se usaban las máscaras para ritos sagrados, rituales, y en conexiones con el más allá, en Grecia observamos como empiezan a utilizarlas para actividades artísticas como el teatro.

Este cambio tuvo su origen en la divinidad pues se utilizaban las máscaras en rituales en honor al dios Dionisio, en estos rituales se bailaba y se cantaba y empezaron a escenificarse historias antiguas, estábamos ante el nacimiento del teatro.

Las máscaras griegas en teatro se repartían en tres estilos. Las máscaras cómicas eran toscas y exageraban las facciones de la cara haciendo así las primeras caricaturas de la historia.

Las máscaras satíricas eran más fantásticas mezclando así elementos de animales con facciones humanas. Las máscaras trágicas son las máscaras más bellas porque se asociaban al amor, el desamor y la pérdida, y le daban un toque de realidad con destellos de belleza con la que gente empatizaba mucho.

Las máscaras griegas no fueron si no otro increíble elemento más que nos dio la cultura griega y que aun a día de hoy seguimos disfrutando en forma de película, comic o serie de televisión.

Máscaras Venecianas

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Las máscaras venecianas, quizá uno de los iconos más universales del carnaval, aunque no siempre fueron tal y como las conocemos hoy. En sus principios eran más bien teatrales, las utilizaban los actores venecianos en las obras representadas, las máscaras lucían diferentes antes de que pasasen a ser un distintivo universal del carnaval.

La máscara veneciana cambió de rol cuando pasó al carnaval. Las máscaras durante las festividades del carnaval daban la ilusión de ser otra persona, y detrás del anonimato podías ser quien quisieras y en muchos casos hacer lo que quisieras, la libertad y la inmoralidad eran dos buenos motivos para llevarlas.

El auge de las máscaras venecianas fue tal que transgredió el carnaval, llevándolas así también en eventos no relacionados con el carnaval como reuniones de índole político o en teatros donde los espectadores que iban a ver la obra las lucían dando un significado a su status según la máscara que llevaran.

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