Festival de Kandy – Tributo al Diente Sagrado de Buda

El Festival de Kandy es una procesión budista a la que acuden miles de bailarines, músicos, elefantes y artistas para rendir honores a la reliquia del Diente de Buda.

Lunes 5 de Agosto 2019

Miércoles 14 de Agosto 2019

Días para que empiece

El Festival de Kandy 2019

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Cada año, alrededor de julio/agosto en Sri Lanka, en la pintoresca y montañosa ciudad de Kandy, majestuosos elefantes caminan por las calles con hermosos trajes, mientras luces brillantes decoran la ciudad y hermosos artistas disfrazados asombran a cualquiera que mire el espectáculo.

Esto sólo significa una cosa y es que el Perahera ha comenzado en Kandy. Cada año, durante diez días mágicos, la ciudad cobra una magia y vida sin igual.  Sri Lanka acoge muchos festivales coloridos, pero ninguno tan espectacular como el Kandy Festival, uno de los más espectaculares de todo Asia.

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¿Qué es el Kandy Esala Perahera?

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La Esala Perahera en Kandy también conocida como el Festival de Kandy o el Festival del Diente, es un antiguo festival budista que conmemora las primeras enseñanzas de Buda después de haber alcanzado su iluminación.

El festival dura más de diez noches y rinde homenaje a la reliquia del diente sagrado de Buda que se encuentra en el Templo del Diente en Kandy. Cada año casi un millón de personas acuden al Festival para disfrutar de sus coloridas y animadas procesiones y ceremonias.

Esala es el nombre de un mes lunar en el calendario cingalés y la palabra Perahera en cingalés significa desfile o procesión de bailarines, músicos, cantantes, artistas callejeros y elefantes para una celebración religiosa.

¿Cuándo es Kandy Esala Perahera 2019?

Kandy Esala Perahera se celebra anualmente en el mes de Esala, que en el calendario cingalés es un mes que cae entre julio y agosto. Esala es el mes que se cree que conmemora la primera enseñanza de Buda después de ser iluminado.

¿Cuándo es el Festival de Kandy 2019? Las fechas de 2019 para Kandy Esala Perahera comienzan el 5 de agosto y se extienden durante diez días, finalizando el 14 de agosto. Las fechas cambian cada año para que el festival termine con luna llena.

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¿Cómo se celebra el Festival de Kandy?

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La Esala Perahera en Kandy se celebra en honor a la reliquia del Diente Sagrado de Buda, así como a los cuatro dioses guardianes Natha, Vishnu, Kataragama y la diosa Pattini.

El Esala Perahera en Kandy son diez días repletos de grandes procesiones con miles de bailarines, músicos, tamborileros, bailarines de fuego, malabaristas, acróbatas, sopladores de fuego, cantantes, cientos de elefantes y hermosos trajes tradicionales.

Las celebraciones del Festival de Kandy se hacen más grandes y mejores con cada día que pasa. Las primeras cinco noches son conocidas como Kumbal Perahera y las últimas cinco como Randoli Perahera. También se realizan numerosas ceremonias tradicionales de la antigüedad.

¿Cuál es la historia del Kandy Esala Perahera?

¿Cómo se originó el Festival de Kandy? Los orígenes de Kandy Perahera es un tema de ardiente debate. La mayoría cree que es una combinación de dos Perahas (procesiones) diferentes pero interconectadas – Esala y Dalada.

La Esala Perahera se remonta al siglo III a.C. cuando los paganos realizaban ceremonias para pedir a los dioses lluvias que aseguraran una buena cosecha. La Dalada Perahera, por otro lado, comenzó en el siglo IV cuando el Diente Sagrado de Buda fue traído de la India a Sri Lanka.

El Diente Sagrado de Buda

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¿Qué es el Diente Sagrado de Buda? La leyenda cuenta que cuando el Buda – Siddhārtha Gautama murió, su cuerpo fue quemado. Sin embargo, un diente permaneció de las cenizas de la cremación de Buda y este diente fue salvado y conservado como una reliquia de realeza.

Se creía que quienquiera que fuera el dueño del diente tenía el derecho divino de gobernar. Esto, por supuesto, hizo del diente una posesión valiosa y durante los siguientes 800 años se lucharon muchas guerras, y reinos enteros fueron destruidos por conseguir este diente, sin embargo, el diente milagrosamente sobrevivió a todas las guerras.

En el siglo IV, alrededor del 305-331 d.C., 800 años después de la muerte de Buda, el diente viajó desde la India escondido en el pelo de la princesa india hasta Sri Lanka, un lugar que el Buda había descrito como un refugio seguro. El Rey de Sri Lanka recibió con los brazos abiertos al diente sagrado del Buda y a sus portadores y reconoció que la antigua reliquia del diente del Buda era un símbolo de espiritualismo.

Se construyó un templo para proteger y consagrar la reliquia del Diente Sagrado, donde ha permanecido desde entonces. El rey gobernante de Sri Lanka decidió conmemorar el día en que llegó a Sri Lanka declarando en un decreto que se desfilaría por las calles una vez al año para que la gente lo viera, comenzando así la Esala Perahera.

Ceremonia del Árbol Kap

El Festival de Kandy comienza con la plantación de un árbol Kap conocido como Jackfruit. Un sacerdote entonces recita oraciones y dedicatorias a los diferentes dioses que siguen a Buda. Esto incluye a Pattini la diosa de la castidad, Vishnu el dios de la protección, Kataragama la deidad guardiana y Natha la encarnación de la compasión.

Las Procesiones – Perahera

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El Kandy Perahera cuenta con cinco procesiones nocturnas que se hacen más grandes y mejores con cada día que pasa. Cada procesión comienza individualmente y confluye en una sola mientras siguen la ruta del desfile alrededor de la ciudad.

La procesión principal comienza en el Templo del Diente y las otras cuatro comienzan en los otros cuatro templos de los dioses hindúes.

La del Templo del Diente Perahera que se llama Maligawa Perahera o la Procesión del Templo Sagrado del Diente marca el camino llevando una réplica de la reliquia del Diente Sagrado. Las otras cuatro procesiones también llevan las insignias de sus templos individuales. Cada procesión tiene una representación diferente dependiendo de a qué Dios están honrando.

La segunda procesión está dedicada al Dios Natha. La tercera procesión está dedicada a Dios Vishnu. La cuarta procesión está dedicada al Dios de Skanda e incluye una danza especial del pavo real. La última procesión está dedicada a la Diosa Pattini y en ella participan principalmente bailarinas.

Maligawa Perahera – Desfile de la Reliquia del Diente de Buda

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El desfile de la Reliquia del Diente cuenta con más de 5.000 bailarines, tambores, malabaristas, músicos, y más de 100 elefantes engalanados por todo lo alto. Todos los artistas se visten con hermosos y elaborados trajes. Incluso los elefantes usan trajes con luces que crean una atmósfera encantadora.

La atracción principal es el ataúd de oro que se encuentra en la parte superior de un elefante que lleva una réplica de la reliquia del Diente Sagrado de Buda. El camino está cubierto de tela blanca y todos los devotos y espectadores se paran mientras pasa la reliquia del Diente Sagrado.

La ceremonia del Agua

El último día de la celebración, antes del amanecer, se celebra una ceremonia de agua en la que los jefes de los sacerdotes se adentran en el río Ganges y utilizan una espada para «cortar» el agua que separa el agua pura de la impura. Las Peraheras comienzan a marchar de regreso a Kandy y terminan en sus respectivos templos, cerrando oficialmente el Festival de Kandy.

¿Dónde está Kandy?

Kandy es la segunda ciudad más grande de Sri Lanka, después de la capital, Colombo, y se encuentra a unas 3 horas al norte de Colombo. Está situado en la capital de la Provincia Central. Fue el hogar de la última monarquía que existió en Sri Lanka y fue declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1988.

¿Cómo llegar al Festival de Kandy?

El aeropuerto internacional más cercano es el Aeropuerto Internacional de Bandaranaike, que se encuentra a unos 105 kilómetros, y si vienes de fuera de Asia, esta es tu opción más cercana. Sin embargo, si vienes de un país cercano, Sri Lanka tiene una excelente red de transporte con muchos autobuses, trenes, taxis y compañías de transporte que pueden llevarte a Kandy.

¿Alojamiento para el Festival de Kandy?

Reserva hoteles en Kandy con mucha antelación porque el alojamiento se llena rápidamente! Recuerda que este no es sólo uno de los eventos más grandes de Sri Lanka, sino que también es un festival budista muy importante. Hay alojamiento para todos los presupuestos, desde hoteles de lujo hasta hostales y muchas casas de huéspedes en la ciudad.

Consulta las opciones de alojamiento aquí.

¿Cuánto cuesta el Festival de Kandy 2019?

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La procesión es gratis y puedes verla por la calle, pero tendrás que luchar con todo el mundo para verla, así que si deseas estar más tranquilo te recomendamos que reserves alguno de los miles de ventanas y balcones que hay para verla tranquilamente.

¿Cuánto cuestan las entradas para el Festival de Kandy Esala Perahera 2019? Los tickets pueden costar entre 20 y 50 dólares, pero asegúrate de negociar ya que los precios pueden variar ampliamente para los mismos asientos.

Consejos de viaje para el Festival de Kandy

Aquí están algunos consejos importantes para el Kandy Esala Perahera:

  • El Festival de Kandy se hace más grande y mejor cada día así que la última y penúltima noche tienen los mejores y más grandes desfiles.
  • Para tener una buena vista del desfile deberás reservar con antelación una ventana. Las procesiones comienzan entre las 8 y las 9 de la noche.
  • Evita las demostraciones públicas de afecto, ya que no está bien visto por los lugareños.
  • Lleva contigo bebidas y bocadillos ya que la procesión es larga y la mayoría de los restaurantes están cerrados para proporcionar asientos para el desfile.
  • Tenga paciencia, ya que estará lleno de gente y no hay absolutamente nada que pueda hacer para evitarlo.
  • No se sirve alcohol durante los diez días del Festival de Kandy.
  • La seguridad es estricta, hay que pasar por un arco de seguridad antes de poder entrar en la zona del festival.
  • Hay baños disponibles pero prepárate para las colas gigantes y lleva contigo tu propio papel higiénico.
  • Hay mucho humo alrededor de todos los bailarines del fuego.

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